Maquette A330-200 Royal Air Force MRTT Tanker ZZ330, métal 1/200e

Gemini Jets

L'Airbus A330 Multi Role Tanker Transport (MRTT) est un modèle d'avion militaire de transport et de ravitaillement à large fuselage développé et construit par Airbus Defence and Space, et dérivé du modèle civil, Airbus A330. Mis en service en 2011, les A330 MRTT accumulaient à la fin du mois d'octobre 2015 plus de 56 400 heures de vols avec 14 220 atterrissages. En dépit de l'augmentation de charges inattendue en raison du conflit au Moyen-Orient, 2 000 heures environ par mois, l'appareil est capable d'assurer 96% de disponibilité d'après Airbus. De surcroît, selon le premier client, la RAAF, ses exemplaires ne subirent pas de problèmes de jeunesse, c'est pourquoi l'Australie décida de commander deux appareils supplémentaires.

Avec 14 appareils commandés fermes, la Royal Air Force demeure le plus gros client du programme A330 MRTT, (sauf si le Pentagone l'adopte pour celui du KC-Y ou du KC-Z.) En effet, la France ne disposera à terme que de 12 exemplaires.

Avant sa commande, la RAF étudia intensément l'appareil proposé par EADS. En conséquence, elle inaugura le projet de FSTA (Futur Strategic Tanker Aircraft) et créa une compagnie privée Air Tanker. Cette dernière, plus précisément un consortium, se compose de cinq entreprises, à savoir, Cobham (13,33%), EADS (40%), Rolls-Royce (20%), Thales (13,33%) et VT Group (13,33%, actuellement Babcock International Group). Selon le contrat FSTA avec la RAF, Air Tanker est chargé d'exploiter 14 A330 MRTT jusqu'en 2035. L'armée lui rembourse ses ravitaillements ainsi que les transports. D'ailleurs, en profitant de cet appareil Multi Role Tanker Transport, Air Tanker peut effectuer d'autres services militaires et civils, à condition de respecter la priorité à la RAF et dans le respect des règles de FSTA.

Les participants ne sont autres que les fabricants de l'appareil :

Cobham : perches Cobham 805E et Cobham 905E Mark 32B

EADS (actuellement Airbus) : A330-243

Rolls Royce : réacteur Trent 772B-60 (2x282,7 kN, 316 kN au maximum notamment lors de décollage à haut température)

Thales : avioniques

VT Group49 : systèmes de communication militaire ainsi que l'entretien de la flotte à la base de Brize Norton

Le programme s'avança toujours au nom du ministère de la défense britannique. En janvier 2004, celui-ci annonça sa conclusion en faveur de la création d'un consortium en tant qu'entreprise privée, afin d'effectuer le ravitaillement pour toutes les armées britanniques, en excluant la conversion de B767 issus de la flotte de la British Airways. Puis, en février 2005, le consortium Air Tanker fut formellement autorisé tandis et les 14 appareils furent commandés. En juin 2007, le ministère autorisa le financement du marché privé, de sorte qu'Air Tanker puisse verser l'acompte à EADS pour acquérir 14 A330 MRTT. Celui-ci signa finalement, en mars 2008, le contrat final de FSTA pour 27 ans, soit jusqu'en 2035.

Le premier exemplaire, MSN1033 A330-243, fut assemblé à Toulouse et effectua son premier vol d'essai le 5 juin 2009. Tout comme MSN747, cet appareil restait prototype pour les vols d'essai effectués en Espagne. Après la conversion, MSN1046 entra en service le 8 avril 2012 aux mains d'un équipage d'Air Tanker. Le programme prévoyait, à partir du troisième appareil, la conversion en Angleterre, comme pour les exemplaires australiens, car les entreprises britanniques sont capables de l'effectuer. Toutefois, pour respecter le calendrier de livraison et surtout le coût, les travaux se continuent toujours à Getafe, chez Airbus.

Auparavant, la RAF exploitait 26 ravitailleurs constitués de Vickers VC10 et de Lockheed L-1011 TriStar. L'installation de la flotte de l'A330 MRTT était si aisément effectuée comme prévu que les deux derniers VC-10K terminèrent définitivement leur mission le 20 septembre 2013. Puis, le 24 mars 2014, le dernier L-1011 quitta la flotte de la RAF. Il est évident que le programme FSTA contribua à réduire la taille de flotte et son coût, avec l'appareil le plus performant.

Cette modernisation permit donc d'exploiter singulièrement certains exemplaires dans le secteur civil. En octobre 2015, les immatriculations civiles étaient attribuées à deux Voyager, G-VYGJ et G-VYGK, qui profitaient ETOPS180. Surtout, ce dernier MSN1498 est loué par la compagnie civile Thomas Cook Airlines du mai 2015 pour 3 ans, avec ses équipements militaires au minimum. Le 1er mai, l'appareil commença ses services tout comme prévu, de Manchester à Cancún. D'autres appareils bénéficient non seulement de METOPS180 mais également, depuis juin 2014, METOPS-AAR (extended-range twin-engines operations on the military aircraft register for air-to-air refueling).

Actuellement, la flotte britannique ne s'équipe que des perches, fabriquées au Royaume-Uni. En été 2015, la RAF commença à réfléchir en faveur de l'amélioration de ses MRTT. Il est possible que certains appareils soient reconvertis, en adoptant le système ARBS, plus performant et fabriqué par Cobham.

Lorsqu'un appareil met son immatriculation militaire ZZ3xx, l'équipage de la RAF exploite cet exemplaire. Si, au contraire, il s'agit d'un A330 MRTT civil, ce sont les personnels d'Air Tanker qui sont chargés d'effectuer les vols, précise le site officiel. Notamment, les cinq derniers Voyagers sont flexibles : les appareils peuvent être exploités, soit en tant qu'avions militaires, soit en faveur de transports civils, selon la situation.

Par ailleurs, le 18 mars 2015, la flotte enregistra 400 054 passagers transportés au total. En effet, Air Tanker est chargé par le ministère de la Défense de transporter les personnels militaires et un peu de voyageurs entre la base de Brize Norton et les Îles Malouines avec une escale à l'Île de l'Ascension. Depuis le 3 octobre 2013, les vols sont effectués par ses A330-243 MRTT, deux fois par semaine (vols RR2230/2231/2232/2233).

 

 
 
Non dispo
 
119.00 €
 
 
Description

 

Fiche technique
MarqueGemini Jets
ImmatriculationZZ330
Train atterrissageOui amovible / Yes removable
SocleOui / Yes
Longueur de l'article (cm)29,40
Largeur de l'article (cm)30,15
Hauteur de l'article (cm)8,70
Ref fournisseurG2RAF610
Code Socatec17846
ThèmeAviation militaire moderne (>1945)
Compagnie / OpérateurRAF (Royal Air Force)
ConstructeurAirbus
VersionA330-200
Echelle1/200
MatièreMétal